Resíduos de frutos do mar são transformados em diversos produtos
Resíduos de frutos do mar são transformados em diversos produtos

No geral, o sistema alimentar moderno faz um bom trabalho na prevenção do desperdício de recursos, encontrando maneiras de utilizar os vários subprodutos que gera ao longo do caminho.

Frequentemente, esses fluxos podem ser ainda mais “upcycled” de usos de baixo valor para aplicativos de maior valor.

Há um exemplo recente do que já foi um grande fluxo de resíduos que agora está sendo aproveitado como base para uma ampla gama de produtos úteis.

O produto é um biopolímero chamado quitosana, que pode ser feito a partir de conchas de crustáceos, por exemplo, caranguejos, lagostas e camarões.

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Quando esses animais são processados ​​como produtos de consumo, as conchas eram normalmente tratadas como resíduos e despejadas no oceano, incineradas ou enviadas para aterros sanitários.

Dois personagens envolvidos na indústria de frutos do mar (Craig Kasberg e Zach Wilkinson) estavam investigando independentemente o potencial para um melhor uso das conchas porque estavam preocupados com esse e outros problemas de resíduos.

Um amigo em comum os apresentou porque os ouvira falar sobre quitosana.

Eles finalmente fundaram uma empresa chamada Tidal Vision, que mais tarde desenvolveu um novo método escalável para extrair quitosana de conchas.

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As cascas externas duras dos crustáceos são feitas de algo chamado quitina, o segundo polímero mais abundante do planeta depois da celulose vegetal.

A quitina então sofre um processo de desacetilação para se tornar quitosana, que possui algumas propriedades únicas e interessantes por causa de sua carga “catiônica” (positiva).

Isso lhe dá a capacidade de formar uma ligação iônica com qualquer produto químico que tenha uma carga “aniônica” (negativa).

Este produto químico natural é conhecido e usado há muito tempo, mas sempre foi relativamente caro.

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O método patenteado de extração de quitina e quitosana da Tidal Vision usa solventes recicláveis ​​de “química verde” e gera um subproduto de fertilizante além da quitosana.

Essa quitosana de baixo custo mudou o jogo porque, a partir daí, muitos outros usos práticos são possíveis, com pelo menos 400 aplicações potenciais identificadas até agora.

Uma das razões para essa amplitude de usos é que a quitosana pode existir em muitas formas.

É possível gerar diferentes comprimentos de cadeia polimérica e diferentes graus de “desacetilação”.

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A Tidal Vision vem crescendo rapidamente, mas precisa priorizar seus recursos.

O foco atual está em três categorias principais de uso de quitosana nas indústrias de tratamento de água, têxtil e agrícola.

Tidal Clear é a marca registrada da indústria de tratamento de água, e esta é a parte mais ativa dos negócios da empresa hoje.

A quitosana é muito eficaz como “floculante” porque sua capacidade de ligação catiônica permite que ela reúna várias partículas para que elas se assentem ou sejam mais fáceis de remover por filtração.

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A quitosana é uma nova alternativa de floculante para clarificar a água que chega a uma estação de tratamento e também para filtrar o biossólido da água para que possa ser reciclado após o tratamento do esgoto.

Também pode ser usado como clarificador de piscinas. Em instalações de processamento de animais, a quitosana pode ser usada para recuperar gorduras ou outros nutrientes potenciais da água de lavagem.

Nas operações de embalagem de frutas e vegetais, auxilia na reciclagem da água de lavagem. Nesses casos, a quitosana geralmente substitui o sulfato de alumínio ou reduz bastante a quantidade necessária.

O Tidal Vision também possui uma categoria para usos agrícolas. A quitina é encontrada nas paredes celulares dos fungos e compõe o “exoesqueleto” dos insetos.

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As plantas têm uma variedade de maneiras de detectar pragas de fungos e insetos para melhorar seus sistemas naturais de defesa, e a quitosana é capaz de desencadear essa reação como parte de um efeito bioestimulante geral.

A Tidal Vision está prestes a lançar um produto de tratamento de sementes à base de quitosana para esse fim.

A quitosana também pode fornecer “biocontrole”, o que significa que pode se ligar aos micróbios e inibi-los de se reproduzir.

A quitosana também pode ser usada para fornecer produtos de proteção de cultivos de forma mais eficaz, como hidróxido de cobre, que está entre as poucas opções disponíveis para doenças bacterianas em culturas como cítricos e nozes.

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A empresa está investigando outras maneiras pelas quais a quitosana pode ser usada para melhorar o desempenho de produtos de proteção de cultivos e fertilizantes confiáveis.

Tidal Tex é a marca da empresa para uso têxtil, onde oferece uma opção de baixa toxicidade para substituir produtos químicos à base de metal e sintéticos usados ​​como retardantes de fogo, antimicrobianos ou antiodorantes.

Milhões de quilos desses produtos são usados ​​em tudo, desde roupas a móveis, colchões e forros de portas de carros.

A quitosana também é útil como “mordente de corante” para fazer tecidos coloridos.

Em junho de 2021, a Tidal Vision anunciou uma parceria com a Leigh Fibers e a abertura de uma nova unidade de produção na Carolina do Sul para fazer formulações de quitosana que são opções plug-on especificamente para a indústria têxtil.

A Leigh Fibers é líder na fabricação de soluções de fibra projetada, bem como no processamento de resíduos têxteis.

Em termos de aplicações futuras, a Tidal Vision coopera com clientes em potencial para identificar e fornecer amostras de formas de solução de quitosana que possam atender às suas necessidades.

Quando novos ajustes são identificados, eles estabelecem contratos de fornecimento não exclusivos no futuro.

Então, o que antes era apenas um fluxo de resíduos problemático agora é uma fonte de ingredientes naturais com dezenas de usos valiosos.

 

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