A pecuária leiteira na Irlanda mudou significativamente nos últimos anos e desde a abolição das cotas leiteiras em 2015, essa taxa de mudança continuou a acelerar.

Muitas fazendas leiteiras modernas na Irlanda investiram em novos sistemas de ordenha robótica ou espinha de peixe quando as cotas aumentaram para ordenhar um número crescente de vacas leiteiras de forma rápida e eficiente.

Cultivando em Carrigallen, Co. Leitrim, Brian e seu pai dele Noel Kiernan são produtores de leite e aleitamento que não sentiram a necessidade de expandir as operações e ficaram bastante satisfeitos com a infraestrutura existente na fazenda.

Brian e seu pai ordenham um total de 30 vacas leiteiras e mantêm 10 vacas em aleitamento. Brian também trabalha fora da fazenda enquanto seu pai Noel está trabalhando em tempo integral.

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A manada leiteira tem vitelos durante todo o ano e a manada em aleitamento é primariamente parida na primavera. A reprodução é realizada em vacas leiteiras e em aleitamento usando touros inteiramente de Insemenação Artificial (IA) provenientes da Progressive Genetics.

Os touros utilizados nas vacas em aleitamento são principalmente Salers, Limousin e Charolês. Nas vacas leiteiras são utilizados touros Angus, Hereford e alguns touros continentais AI.

“Nós realmente não usamos touros leiteiros porque achamos que não há dinheiro suficiente para os bezerros leiteiros. Costumamos comprar nossas novilhas de reposição conforme precisamos delas”, explicou Brian.

Os bezerros do rebanho leiteiro são soldados como bezerros e os bezerros são mantidos e vendidos como lojas na venda de gado local, Carrigallen Mart, na qual Brian trabalha em meio período.

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Brian, que também é um membro ativo de seu Macra local no clube Feirme, disse: “Gosto de trabalhar no mercado. É uma ótima chance de conhecer outros agricultores e alcançá-los.”

O tipo de terra na fazenda é misturado com algumas terras boas e secas perto do pátio e algumas terras pesadas do tipo fundo também.

Na fazenda são feitas duas covas de silagem, uma para o primeiro corte e outra para o segundo corte. O primeiro corte geralmente é feito no início de junho e o segundo corte é feito no início de agosto. 100 fardos de silagem e feno são feitos durante o ano também a partir de piquetes e prados excedentes.

Vacas com bom pastejo:

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Juncos em terreno pesado são cortados e murchos. Estes são usados ​​para a cama do gado no inverno. “Nós não compramos nenhum canudo”, delineou Brian.

“Os juncos murcham facilmente e fornecem bastante água para a cama. Os bezerros seriam acamados todos os dias e os gados mais velhos são bem acamados a cada quatro ou cinco dias.”

A ordenha ocorre em uma sala de 4 unidades da Abrest. “As vacas andam sozinhas e estão bem acostumadas a isso. Cada um tem seu próprio lugar e sabe quando é sua vez de entrar. Os cachos são colocados de lado nesta sala. É uma rotação constante da primeira baia para a quarta baia e volta novamente.” As vacas são alimentadas com concentrados na ordenha.

“Meu pai ordenha nesta sala de ordenha há 40 anos e o homem antes dele ordenha há 40-50 anos também para que ele possa ficar aqui por 80-100 anos.”

“Algumas partes foram alteradas e adicionadas ao longo dos anos, mas, em geral, não houve alterações no galpão em si.”

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Brian disse que eles nunca consideraram atualizar o salão, mas acrescentou que é algo que ele pode considerar nos próximos anos.

“É útil para 30 vacas. Não vemos sentido em atualizar. Funciona bem e nunca há problemas.”

“As vacas são todas treinadas para isso e uma vaca de um salão de espinha de peixe geralmente pode ser treinada para isso em 2-3 ordenhas. As novilhas são levadas com as vacas um mês antes de parir, então elas já estão acostumadas com isso quando parem.”

A fazenda fornece seu leite todos os anos para Lakeland Dairies em Killeshandra. “Recebemos um bônus de inverno e alguns outros pedaços para que funcione bem.”

Brian não tem planos atuais de expansão, dizendo: “Será a marca de 30 vacas no futuro próximo”.

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Comentando sobre o preço atual do leite, Brian disse: “O preço do leite é ótimo, você não poderia ficar melhor e estamos muito felizes”.

A plataforma de pastagem para as vacas leiteiras é toda em pastejo em uma rotação de três semanas e a temporada de pastagem vai de abril a outubro em um bom ano. “Temos muita grama pela frente no momento, então temos sorte nesse sentido.”

otários

Comentando sobre seu sistema de aleitamento, Brian explicou: “Eu parto os aleitantes em um grupo e os vendo com os bezerros a pé. Eu compro novilhas de volta e começo o processo novamente.”

Brian disse que compra uma novilha de boa criação e tem preferência por novilhas Limousin e belgas Blue-cross neste sistema. “Eles são todos totalmente criados em aleitamento. Eu procuro novilhas boas e bem torneadas e se eu tiver que pagar algumas libras a mais por uma boa, eu não me importo.”

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Novilhas reprodutoras devido ao parto na próxima primavera são mantidos em uma fazenda

“Vendo a roupa inteira, a vaca e o bezerro a pé com cerca de seis semanas de idade. Eu não os mantenho para um desmame. Deixa alguns quilos para trás. Eles sempre vendem bem porque alguns fazendeiros não querem a dificuldade de parir uma vaca, mas gostam de ter um bezerro no chão quando compram um animal.”

“Se você ficar de olho neles, geralmente não há problemas. Colocar bons touros é o segredo.”

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Brian comprará novilhas de março a maio e as torrará em junho para que parem a partir de março. “Trata-se de usar bons touros”, reiterou.

Eles são intimidados no galpão e mantidos por quatro semanas para garantir que aguentem e, se repetirem a chance, terão uma chance e vão embora.”

Loy Digging

Brian também é um mestre da antiga arte de Loydigging. O loy é uma ferramenta de escavação histórica que foi usada no passado para lavrar o solo. “Quando alguns fazendeiros mais velhos da região estavam se livrando disso, eu disse que tentaria.”

Brian competiu na classe de escavação de loy da National Plowing Chapionships. “Fiquei em segundo no primeiro ano em que competi e voltei no ano seguinte e levei para casa o primeiro lugar.

“A escavação de Loy envolve cavar um cume com uma pá e virá-lo. É julgado pela profundidade e a retidão do gramado que você vira. Teria sido a forma original de arar antes que os cavalos surgissem para plantar vegetais.”

No futuro, Brian e seu pai planejam continuar seu atual sistema de produção de leite, armazenar gado e progênie de aleitamento de qualidade.

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